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中国煤炭业的实用主义与政策

时间:[2010-07-14 ] 信息来源:
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    如何利用由商业和政治综合构成的实用主义及政策成为清洁煤炭的全球标准制定者,对中国而言有着至关重要的意义 
 “煤炭”一词在中国也有乌黑、脏兮兮之意,和世界上其他地方并无区别。世界各地的环保主义者大多专注于讨论煤炭引起的污染,但煤炭对中国而言却有着至关重要的意义。麻省理工学院(MIT)政治学教授、MIT“工业性能中心”中国能源项目组联席主任爱德华•斯坦因费尔德(Edward Steinfeld)指出:在中国,约占80%的电力来自燃煤发电厂,而全球第二大煤炭消费国——美国的这一比例只有50%。 
 去年,斯坦因费尔德带领中心的工作小组完成了针对中国发电厂的第一份独立调查——覆盖近300家发电单位——目的是了解这些发电厂如何有效地、开创性地利用煤炭,同时如何处理环境及经济压力。斯坦因费尔德即将推出自己的新书《参与我们的游戏:中国的崛起为什么不会威胁西方》(Playing Our Game: Why China’s Rise Doesn’t Threaten the West)。在接受沃顿知识在线的访问时,他介绍了此次调查的初步发现,包括中国可以如何利用由商业和政治综合构成的实用主义及政策,成为清洁煤炭的全球标准制定者。 
以下是此次采访的文字整理内容: 
 沃顿知识在线:你的研究中有一个非常有趣的发现,那就是中国政府并没给大部分的燃煤发电厂发放燃料补贴,即使有,也相对较少。如果煤炭价格快速上涨,政府是否会在未来投入更多补贴?  
  爱德华•施泰因费尔德:政府进行补贴的方式多种多样。但正如你所提出的问题,燃料补贴是非常重要的,因为这是燃煤发电厂最大的一笔支出。虽然我无法预知未来,但我可以说,中国国内的煤炭价格已经与世界接轨。如果包含运输成本和其他各种成本,中国的燃煤电厂目前购买煤炭的价格是与全球水平持平的,不过也有一些例外。 
  但是,这个问题很复杂。因为中国的煤炭价格并不一定与质量等因素相匹配,例如煤炭的水分、灰分、硫分等。煤炭市场在各个方面都极其放开,而且并不能非常有效地对各种煤炭的质量进行区分。结果就是,运输成本成为了左右发电厂总成本的一大因素。因此,我们不仅在过去两年内曾经看到过,现在还能经常看到:当价格飙升时,发电厂往往通过在附近的沿海地区购买尽可能多的煤炭,以便尽可能的降低运输成本。问题是,很多产自这些地方的煤炭质量低下。高品质的煤(也就是低硫分、低灰分)更多地产自中国西北部地区,而东北部的煤炭质量通常很低,但却能经过公路或海陆进行运输。这些发电厂作为市场的参与者,试图控制成本,从而对燃料价格产生影响。这样做的后果已经开始显现了。 
  我们从研究中得到的结论之一就是,随着发电厂面临越来越大的经济压力,为了尽可能地压缩成本,它们会做两件事情:实现技术的升级换代,以便提高燃煤效率——这也是有利于环境保护的唯一最佳方式(也就是改善燃烧技术和提高效率);报告还指出了另外一种方式,那就是企业购买劣质煤炭,脱硫系统闲置,造成二氧化硫排放量增加。不过,这种情况正在发生改变。 
  一些初步数据显示,与其他问题相比,中国政府更善于处理实际操作中的监管问题。政府强制性要求发电厂使用脱硫系统。虽然我们没有掌握与排放相关的数据,但却获得了脱硫系统实际操作的初步数据,这是有些滞后的。中国政府似乎正在加强对发电量的控制,同时还加紧了对燃料定价的控制。 
  沃顿知识在线:你的研究内容还包括:发电厂如何成为资金消耗大户,又如何创造巨大的经济价值。这是否就是政府回购一些煤矿的动机?或者说,政府的政策是否会更加偏重这方面,以求增加政府的投资回报? 
  施泰因费尔德:我同意这个问题的前提:采矿业似乎正在努力实现企业层面的再次集中。不过,无论是你还是我,都不能肯定地说政府正在进行回购,哪级政府、具体是谁?目前能够确定的是,一些比较大型的煤矿企业——也就是那些大型国有公司——的确正在努力实现该行业的整合。但是,对于他们的行为是否代表中央或省级地方政府,依然存在争议。 
这些大型煤炭企业的手里握有大量现金。很明显,他们正在努力实施合并、扩大经营规模。这种现象在中国的整个能源部门都不难发现。与此同时,政策上也迫使企业进行合并,因为中央政府不仅希望加强控制,(从广义上讲)他们更希望实现技术的升级换代和安全标准的提高。无论这是否可行(我认为这是可行的),有关方面的推断是:那些规模较小、更偏重倒买倒卖的小煤窑普遍属于技术水平低下、安全风险较高的不合格煤矿。 
我的感觉是,煤炭企业所付出的努力都是为了维护自身利益,是他们的自愿行为,他们的目的是收购所有可以收购的目标。与此同时,其中所涉及的中央及省级政府无疑没有进行阻挡,甚至鼓励这种合并。企业和政府利益的交集之一就是:大型煤炭企业可以在多大程度上进行合并、扩大规模。如果他们能够取得成功,那么上市就会变得更加容易,无论是在国内还是在国外。而这无疑是企业和中央政府都希望实现的目标。 
 今天的竞争不仅反映在商业上,从某种程度上来说,也反映在监管之中:那就是应该如何处理采矿、发电、再生能源等各产业的交集,而哪个部门又将在未来的那个交叉点消失。这个领域的参与者众多,其中不乏国有企业,还有很多也正在接触国有资本。因此,未来将会看到大量国内外资金进入。 
  作为另外一个部门的参与者,油气企业凭借一批管理人才,也想介入以上这些产业中的某一个。油气企业认为,虽然他们不从事采矿或发电业,但却有资格涉足清洁煤炭等业务。中国的大型油气公司对于学习如何管理和开发清洁煤炭技术兴趣浓厚。 
  还有一种论调认为,清洁煤炭的确是未来的发展趋势,但这只是指坑口发电(也就是在矿场直接将煤炭转变为电能)。因此,煤炭业纷纷对清洁燃煤和发电技术表现出兴趣,中国的发电企业自然也希望涉足采矿领域。你会发现,有很多发电企业在考虑合并时,都会在产业的上下游寻找机会。 

不少人会将这种行为解释为中央政府开展的合并行动。我认为这样的解释并不太准确。中央的确有部分人希望如此,但并非所有人。实际上,有些人甚至主张避免合并。从商业层面看,开展合并必然会带来好处。但是任何参与者想要这样做,都需要大笔资金和一定量的管理专业人才,但他们并不具备这些条件。最后我想说的是,虽然其中不乏大型企业,但根据国际标准来衡量,他们的规模还是普遍偏小。因此,他们的野心有点过了。即使是进行了合并,想要成功也殊为不易。 

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